Rambler's Top100

Виталий Бианки - "Лесные домишки"

    Высоко над рекой, над крутым обрывом, носились молодые ласточки-береговушки. Гонялись друг за другом с визгом и писком: играли в пятнашки.
    Была в их стае одна маленькая Береговушка, такая проворная: никак ее догнать нельзя было - от всех увертывается.
    Погонится за ней пятнашка, а она - туда, сюда, вниз, вверх, в сторону бросится да как пустится лететь - только крылышки мелькают.
    Вдруг - откуда ни возьмись - Чеглок-Сокол мчится. Острые изогнутые крылья так и свистят.
    Ласточки переполошились: все - врассыпную, кто куда, - мигом разлетелась вся стая.
    А проворная Береговушка от него без оглядки за реку, да над лесом, да через озеро!
    Очень уж страшная пятнашка Чеглок-Сокол.
    Летела, летела Береговушка - из сил выбилась.
    Обернулась назад - никого сзади нет. Кругом оглянулась, - а место совсем незнакомое. Посмотрела вниз - внизу река течет. Только не своя - чужая какая-то.
    Испугалась Береговушка.
    Дорогу домой она не помнила: где ж ей было запомнить, когда она неслась без памяти от страха?
    А уж вечер был - ночь скоро. Как тут быть?
    Жутко стало маленькой Береговушке.
    Полетела она вниз, села на берегу и горько заплакала.
    Вдруг видит: бежит мимо нее по песку желтая птичка с черным галстуком на шее.
    Береговушка обрадовалась, спрашивает у желтой птички:
    - Скажите, пожалуйста, как мне домой попасть?
    - А ты чья? - спрашивает желтая птичка у Береговушки.
    - Не знаю, - отвечает Береговушка.
    - Трудно же будет тебе свой дом разыскать! - говорит желтая птичка. - Скоро солнце закатится, темно станет. Оставайся-ка лучше у меня ночевать. Меня зовут Зуек. А дом у меня вот тут - рядом.
    Зуек пробежал несколько шагов и показал клювом на песок. Потом закланялся, закачался на тоненьких ножках и говорит:
    - Вот он, мой дом. Заходи!
    Взглянула Береговушка - кругом песок да галька, а дома никакого нет.
    - Неужели не видишь? - удивился Зуек. - Вот сюда гляди, где между камешками яйца лежат.
    Насилу-насилу разглядела Береговушка: четыре яйца в бурых крапинках лежат рядышком прямо на песке среди гальки.
    - Ну, что же ты? - спрашивает Зуек. - Разве тебе не нравится мой дом?
    Береговушка не знает, что и сказать: скажешь, что дома у него нет, еще хозяин обидится. Вот она ему и говорит:
    - Не привыкла я на чистом воздухе спать, на голом песке, без подстилочки.
    - Жаль, что не привыкла! - говорит Зуек. - Тогда лети-ка вон в тот еловый лесок. Спроси там голубя, по имени Витютень. Дом у него с полом. У него и ночуй.
    - Вот спасибо! - обрадовалась Береговушка.
    И полетела в еловый лесок.
    Там она скоро отыскала лесного голубя Витютня и попросилась к нему ночевать.
    - Ночуй, если тебе моя хата нравится, - говорит Витютень.
    А какая у Витютня хата? Один пол, да и тот, как решето, - весь в дырьях. Просто прутики на ветви накиданы как попало. На прутиках белые голубиные яйца лежат. Снизу их видно: просвечивают сквозь дырявый пол.
    Удивилась Береговушка.
    - У вашего дома, - говорит она Витютню, - один пол, даже стен нет. Как же в нем спать?
    - Что же, - говорит Витютень, - если тебе нужен дом со стенами, лети, разыщи Иволгу. У нее тебе понравится.
    И Витютень сказал Береговушке адрес Иволги: в роще, на самой красивой березе.
    Полетела Береговушка в рощу.
    А в роще березы одна другой красивее. Искала, искала Иволгин дом и вот наконец увидела: висит на березовой ветке крошечный легкий домик. Такой уютный домик, и похож на розу, сделанную из тонких листков серой бумаги.
    "Какой же у Иволги домик маленький! - подумала Береговушка. - Даже мне в нем не поместиться".
    Только она хотела постучаться, - вдруг из серого домика вылетели осы.
    Закружились, зажужжали - сейчас ужалят!
    Испугалась Береговушка и скорей улетела прочь.
    Мчится среди зеленой листвы.
    Вот что-то золотое и черное блеснуло у нее перед глазами.
    Подлетела ближе, видит: на ветке сидит золотая птица с черными крыльями.
    - Куда ты спешишь, маленькая? - кричит золотая птица Береговушке.
    - Иволгин дом ищу, - отвечает Береговушка.
    - Иволга - это я, - говорит золотая птица. - А дом мой вот здесь, на этой красивой березе.
    Береговушка остановилась и посмотрела, куда Иволга ей показывает.
    Сперва она ничего различить не могла: все только зеленые листья да белые березовые ветви. А когда всмотрелась, - так и ахнула.
    Высоко над землей к ветке подвешена легкая плетеная корзиночка.
    И видит Береговушка, что это и в самом деле домик. Затейливо так свит из пеньки и стебельков, волосков и шерстинок и тонкой березовой кожурки.
    - Ух! - говорит Береговушка Иволге. - Ни за что не останусь в этой зыбкой постройке! Она качается, и у меня все перед глазами вертится, кружится... Того и гляди, ее ветром на землю сдует. Да и крыши у вас нет.
    - Ступай к Пеночке! - обиженно говорит ей золотая Иволга. - Если ты боишься на чистом воздухе спать, так тебе, верно, понравится у нее в шалаше под крышей.
    Полетела Береговушка к Пеночке.
    Желтая маленькая Пеночка жила в траве как раз под той самой березой, где висела Иволгина воздушная колыбелька.
    Береговушке очень понравился ее шалашик из сухой травы и мха.
    "Вот славно-то! - радовалась она. - Тут и пол, и стены, и крыша, и постелька из мягких перышек! Совсем как у нас дома!"
    Ласковая Пеночка стала Береговушку укладывать спать. Вдруг земля под ними задрожала, загудела.
    Береговушка встрепенулась, прислушивается, а Пеночка ей говорит:
    - Это кони в рощу скачут.
    - А выдержит ваша крыша, - спрашивает Береговушка, - если конь на нее копытом ступит?
    Пеночка только головой покачала печально и ничего ей на это не ответила.
    - Ох, как страшно тут! - сказала Береговушка и вмиг выпорхнула из шалаша. - Тут я всю ночь глаз не сомкну: все буду думать, что меня раздавят. У нас дома спокойно: там никто на тебя не наступит и на землю не сбросит.
    - Так, верно, у тебя такой дом, как у Чомги, - догадалась Пеночка. - У нее дом не на дереве - ветер его не сдует, да и не на земле - никто не раздавит. Хочешь, провожу тебя туда?
    - Хочу, - говорит Береговушка.
    Полетели они к Чомге.
    Прилетели на озеро и видят: посреди воды на тростниковом островке сидит большеголовая птица. На голове у птицы перья торчком стоят, словно рожки.
    Тут Пеночка с Береговушкой простилась и наказала ей к этой рогатой птице ночевать попроситься.
    Полетела Береговушка и села на островок. Сидит и удивляется: островок-то, оказывается, плавучий. Плывет по озеру куча сухого тростника. Посреди кучи - ямка, а дно ямки мягкой болотной травой устлано. На траве лежат Чомгины яйца, прикрытые легкими сухими тростиночками.
    А сама Чомга рогатая сидит на островке с краешка, разъезжает на своем суденышке по всему озеру.
    Береговушка рассказала Чомге, как она искала и не могла найти себе ночлега, и попросилась ночевать.
    - А ты не боишься спать на волнах? - спрашивает ее Чомга.
    - А разве ваш дом не пристанет на ночь к берегу?
    - Мой дом - не пароход, - говорит Чомга. - Куда ветер гонит его, туда он и плывет. Так и будем всю ночь на волнах качаться.
    - Боюсь... - прошептала Береговушка. - Домой хочу, к маме...
    Чомга рассердилась.
    - Вот, - говорит, - какая привередливая! Никак на тебя не угодишь! Лети-ка, поищи сама себе дом, какой нравится.
    Прогнала Чомга Береговушку, та и полетела.
    Летит и плачет без слез: слезами птицы не умеют плакать.
    А уж ночь наступает: солнце зашло, темнеет.
    Залетела Береговушка в густой лес, смотрит: на высокой ели, на толстом суку, выстроен дом.
    Весь из сучьев, из палок, круглый, а изнутри мох торчит теплый, мягкий.
    "Вот хороший дом, - думает она, - прочный и с крышей".
    Подлетела маленькая Береговушка к большому дому, постучала клювиком в стенку и просит жалобным голоском:
    - Впустите, пожалуйста, хозяюшка, переночевать!
    А из дома вдруг как высунется рыжая звериная морда с оттопыренными усами, с желтыми зубами. Да как зарычит страшилище:
    - С каких это пор птахи по ночам стучат, ночевать просятся к белкам в дом?
    Обмерла Береговушка, - сердце камнем упало. Отшатнулась, взвилась над лесом да стремглав, без оглядки наутек!
    Летела-летела - из сил выбилась. Обернулась назад - никого сзади нет. Кругом оглянулась, - а место знакомое. Посмотрела вниз - внизу река течет. Своя река, родная!
    Стрелой бросилась вниз к речке, а оттуда - вверх, под самый обрыв крутого берега.
    И пропала.
    А в обрыве - дырки, дырки, дырки. Это все ласточкины норки. В одну из них и юркнула Береговушка. Юркнула и побежала по длинному-длинному, узкому-узкому коридору.
    Добежала до его конца и впорхнула в просторную круглую комнату.
    Тут уже давно ждала ее мама.
    Сладко спалось в ту ночь усталой маленькой Береговушке у себя на мягкой теплой постельке из травинок, конского волоса и перьев...
    Покойной ночи!